โลหะมีค่าที่ชื่อว่า ‘ทอง’

โลหะมีค่าที่มนุษย์นิยมนำมาใช้เป็นเครื่องประดับ และเก็บสะสมมาตั้งแต่ครั้งอดีตหลายพันปีก่อนจนถึงปัจจุบันก็คือ ทองคำ หรือ gold ซึ่งเป็นแร่ธาตุที่เกิดขึ้นโดยธรรมชาติ ทองคำมีความคงทนต่อการเกิดปฏิกิริยาสูง ทนต่อการผุกร่อนจึงทำให้สามารถเก็บรักษาโดยคงรูปลักษณ์เดิมที่งดงามไว้ได้ยาวนาน ไม่หมองคล้ำ มนุษย์จึงนิยมนำทองคำมาทำเป็นเครื่องประดับ วัสดุทางการทันตกรรม ชิ้นส่วนของอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์

ทองคำ

ทองคำ (Gold) มักเรียกกันย่อๆสั้นๆว่า “ทอง” เป็นธาตุลำดับที่ 79 มีสัญลักษณ์ทางเคมี คือ Au มีน้ำหนักอะตอม 196.966 amu มีความถ่วงจำเพาะ 19.33 g/cc มีจุดหลอมเหลว 1,064 องศาเซลเซียส

จุดเด่นที่สำคัญของทองคำที่หลายคนรู้กันดีอยู่แล้ว คือ มีสีเหลืองอร่ามงดงาม มีความเป็นประกายมันวาวสะดุดตา นอกจากนี้ทองคำยังเป็นโลหะที่อ่อนและเหนียว โดยทองคำหนัก 1 ออนซ์ สามารถทำให้เป็นเส้นยาวได้ถึง 50 ไมล์ และสามารถตีแผ่ทองคำให้เป็นแผ่นบางขนาด 0.000005 ซม. เลยทีเดียว